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¡Propicios Saludos!

Mandolina, Bluegrass y Mestizaje
¿Qué es el Bluegrass? (II) De Botánica, Geografía y Genética

¿Qué es el Bluegrass? (II) De Botánica, Geografía y Genética

Mientras que en la primera parte, pudimos ver cuales eran las características más importantes del Bluegrass, en este artículo seguimos añadiendo unas cuantas piezas más de este puzzle musical.

Daremos unas claves más sobre su origen y el por qué de que tenga un nombre tan raro, porque, ¿a quien en su sano juicio le llama “Hierba azul” a un tipo de música?


 El Bluegrass es una planta

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¿Comorrrr?

Pues sí, Bluegrass, es el nombre que se le da a un tipo de gramínea llamada “Poa Pratensis” que se caracteriza por ser de un color verde azulado. Se puede encontrar en Europa, Norte América y en el Norte de Asia y África, vamos, en medio mundo pero lo que más nos interesa es que da nombre al estado de Kentucky, la tierra del Bluegrass.


 El Bluegrass es toda una región

Y es que a Kentucky se le apoda cariñosamente de esta forma debido a que una parte importante de este estado norteamericano está lleno de este jugoso pasto. Sí, el mismo de esas “grandes praderas” que estaban llenitas de bisontes antes de que se los cargaran a todos.

File:KYphysiography.jpg

Poniéndonos finos, debemos decir que la región Bluegrass es sólo una parte de Kentucky, y un cachito de Ohio, pero la música no conoce de fronteras y nos da igual, ya que realmente se desarrolló a lo largo de toda la región montañosa de los Apalaches que va desde el estado de Nueva York hasta Missisipi.

 

File:Appalachian region of United States.png


 

El Bluegrass es Hillbilly

Hillbilly es como se denominaba al Country en sus inicios, un género que englobaba a la música blanca del Sur y Oeste de los Estados Unidos, entre los que se encuentra la música “Old-time”, el Bluegrass, o la típica música “Western”.

Este término  proviene del nombre despectivo que se le daba a la gente de la América profunda (de la cual los Apalaches forman parte importante), campesinos analfabetos, desconfiados, violentos y con altos índices de endogamia entre sus antepasados. Es un estereotipo bastante negativo, que se refleja perfectamente en la película Deliverance y en su mítica escena del “Duelo de Banjos”. Aviso: A partir del minuto 2:15 comienza la marcha.


El Bluegrass es mestizaje.

Los Hillbilly eran descendientes de emigrantes que llegaban de todo el viejo continente, cada uno con sus costumbres, cultura… y música. Con el paso del tiempo, los estilos se irían mezclando y configurando el tipo de música old-time que ya vimos en el anterior artículo.

Para que os hagáis a la idea del mestizaje musical que hubo, sólo hay que pararse a pensar en el origen de cada instrumento, ritmo o melodía que componen el Bluegrass actual:

  • Violín, Contrabajo y Mandolina – Italia
  • Guitarra – España
  • Banjo – África
  • Canciones y danzas irlandesas,escocesas e inglesas
  • Ritmos y armonia derivados del Góspel y el Blues (música proveniente de los esclavos afroamericanos)

 

Con este mezcla de estilos, no es de extrañar que saliera un producto tan bueno. Después de todo en la naturaleza se confirma que el mestizaje es bueno.

 

Comenzamos hablando de Botánica y terminamos hablando de Genética ¿Quién lo iba a decir?

En el próximo artículo terminaremos nuestra breve introducción del Bluegrass y hablaremos de Bill Monroe, al que se le puede considerar el verdadero inventor del género.

 

julio 20, 20151 commentRead More
¿Qué es el Bluegrass? (I) Cuerdas y Armonías

¿Qué es el Bluegrass? (I) Cuerdas y Armonías

Tratar de describir un género musical es como montar un puzzle, en el que cada pieza fuese una canción, un artista o la influencia de otro género. De una pieza sola, podemos extraer algunas de sus características más representativas, pero no podemos llegar a captar  su esencia completa, lo que representa para la gente que la interpreta o escucha.

Y es que la música puede llegar a definir toda una filosofía de vida, una cultura o un momento de la Historia. Por ejemplo, no tendría sentido hablar del Reggae sin hablar sobre Jamaica y la religión Rastafari.

Es por esto, que en esta serie de entradas, intentaré introducir brevemente como se creó el  Bluegrass a través de una pequeña mirada a la Historia, Geografía, Cultura e incluso ¡Botánica! de todo lo que rodea a este género musical.


 El Bluegrass es y no es Country

Sí, es una frase contradictoria. El bluegrass pertenece al Country, un tipo de música que solemos asociar a grandes llanuras, cowboys  y rancheras, como la canción que puso tan de moda Coyote Dax hace unos años (curiosidad: la original la interpreta Billy Ray Cyrus, el padre de Hanna Montana)

Pero, el Bluegrass no es este tipo de Country al que estamos más acostumbrados, más cercano al Rock o al Pop. No, el Bluegrass es más fiel a sus orígenes, a la música de las montañas del Sureste americano.

¿Bastante diferente verdad? A este tipo de música se le llama “old-time” (música de los tiempos antiguos, por así decir) y es el precursor del Bluegrass, que vendría a ser la versión moderna, con elementos prestados del Blues, del Jazz o del Góspel.


 El Bluegrass es Cuerdas.

Una típica banda de bluegrass se compone de hasta 6 instrumentos: violín, mandolina, guitarra, banjo, contrabajo y dobro (o guitarra resofónica), todos ellos de cuerda, y es que una de las características esenciales del Bluegrass es que los instrumentos de percusión y viento están prohibidos, la “percusión” se consigue con las propias cuerdas.

Claro, eso es lo que dicen los puristas, ya que algunos tipos de Bluegrass más moderno incluyen batería y otros  instrumentos como la armónica.

En el Bluegrass, cada instrumento cumple una función específica que complementa a todo el conjunto. En el siguiente video, aunque parezca algo cutre, lo explica de una forma genial.

En resumen:

  • La mandolina y el contrabajo llevan el ritmo a contratiempo con un característico “Pun-Chop-Pun-Chop”.  cada uno en su registro, alto y bajo respectivamente.
  • La guitarra y el banjo siguen el ritmo rellenando el registro medio.
  • Mientras tanto el violín y el dobro al ser los únicos instrumentos capaces de sostener notas largas, llenan los huecos que dejan el resto de instrumentos para insertar adornos, melodía o dobles cuerdas.

El Bluegrass es Armonía.

Una canción típica de Bluegrass alterna partes cantadas, a una o varias voces, con solos de cada uno de los instrumentos que componen la banda. Cuando uno de los instrumentos que lleva el ritmo hace un solo, el resto cubre su hueco. Así, si la mandolina empieza a hacer un solo, el violín pasará a hacer su “Chop – Chop” característico.

Lo bonito del asunto, es que en el Bluegrass no destaca nadie sobre nadie, sino que todas las voces e instrumentos se empastan de una forma perfecta, armoniosa, aunque dejando también lugar al virtuosismo de cada uno de sus músicos.

Con respecto a las voces, puede haber desde una única voz hasta cuatro y en alguna ocasión cinco, aunque normalmente lo típico son los duetos o tríos.

La formación de un trío se divide en, voz principal, tenor (justo por encima) y barítono (justo por debajo). Estos nombres no corresponden al registro de voz de la persona que canta, sino a su posición, ya que en general las voces se encuentran muy juntas como podéis ver en el siguiente video.

Hay ocasiones en que la voz principal no es la media, sino la más alta, la del tenor, es entonces cuando se le denomina “high lonesome sound”

 

Pero bueno, basta de cháchara. Y pongamos un ejemplo de lo que es Bluegrass, verdadero Bluegrass, pero a lo grande.

No me canso de verlo una y otra vez, son los ganadores de 1991 del premio más importante de Bluegrass, el que da IBMA (International Bluegrass Music Association). Vaya locura debió de ser estar tantos músicos en el mismo escenario sin pegarse unos a otros con el arco del violín o el mástil del banjo.

 

En la próxima entrada, hablaremos un poco de los orígenes del Bluegrass. ¡Estad atentos!

 

marzo 23, 20150 commentsRead More
Una meta sin un plan, es tan sólo un propósito.

Una meta sin un plan, es tan sólo un propósito.

Eso parece que dijo Saint-Exupery  (el escritor del Principito), otros dicen que no lo dijo, pero bien podría haberlo hecho, y yo le añadiría

“Nos gusta mucho empezar carreras, pero nos cuesta mucho más concluirlas”

Y lo he podido ver repetidas veces en mi vida, y en este blog. Lo creé hace unos 4 años y pasó de ser un blog personal (Octubre 2010), a un blog de mi año Erasmus en Grenoble (Agosto 2011) a por último un lugar donde poner mis reflexiones metafísico-filosóficas (Octubre 2012)

¿El resultado? No más de 15 “posts” publicados, y un sentimiento continuo de ¿Por qué no escribes algo de una vez?

¡Pero esta vez será diferente!

¿Por qué hablar de bluegrass?

Llevo tiempo pensando en re-enfocar este espacio y centrarlo en una de mis pasiones. El bluegrass, y la música folk en general, de cualquier tipo. ¿Por qué?

  • El bluegrass mola.
    • Está de moda y más ahora que los hipster habitan la tierra.
  • El bluegrass es música de la buena.
    • No la basura que nos meten por la radio (aunque siempre hay basura que se puede reciclar)
  • No sólo a los bichos raros les gustá el bluegrass, ¡a la gente normal también!, lo que pasa que aún no lo sabe.
    • Si montaras conmigo en el coche, tarde o temprano me acabarás pidiendo que te grabe un CD, o que te pase la última canción que has escuchado.
  • Por propia necesidad. Cuando he querido buscar nuevos grupos, he encontrado muy pocas páginas de bluegrass en español, o de mandolinas, y las que había estaban muy desactualizadas.
    • Aparte, la mayoría de las páginas en inglés están inundadas de noticias chorras, anuncios de conciertos a los que no voy a poder ir, discos de gente que nadie conoce. A un recién llegado al mundillo como yo, esto le puede resultar desbordante y tirar la toalla rápidamente.

 ¿Así que cuales son mis metas?

  • Que esta página se convierta en la que a mí me hubiera gustado encontrar, el lugar donde descubrir nuevos grupos, aprender de nuevos estilos, acordes.
  • Que los que entréis a este blog podáis enamoraros de esta música tan especial, como me ha pasado a mí. Y que  podamos aprender más de otras músicas no convencionales : bluegrass, fado, tango, chanson, jota, muñeiras, seguidillas, asturianadas, etc…

¿Y cuál es mi plan?

No soy ningún experto, y tengo mucho que aprender. Así que escribiré de lo que vaya investigando. Por el momento quiero empezar por lo básico, cuáles son los diferentes géneros, los instrumentos, los intérpretes más importantes, tanto los Clásicos como los Contemporáneos.

Y ¿quién sabe? Quizás algún día me anime a sacar mi mandolina o mi violín y grabe algo… pero para eso queda mucho que practicar

Nada más, os dejo con un video que creo que define muy bien la esencia de esto…. Una panda de barbudos, tocando en un porche y con los apalaches al fondo. Armonías y solos… ¡Bluegrass puro!

¡Saludos!

marzo 5, 20150 commentsRead More